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Quanto custa um cão de serviço


Quanto custa um cão de serviço, afinal? A última versão da estimativa do governo federal é de US $ 50.000, o que é muito acima do custo de US $ 35.000 de um animal de serviço, conforme exigido pelo Fair Housing Act. A estimativa foi feita em novembro, com base em dados do Bureau of Labor Statistics e uma pesquisa de outubro de 2014 de usuários de cães de serviço pelo Bureau of Health Care Delivery and Standards.

Este número surpreenderá muitos, já que o público foi informado no início deste mês que o custo estimado de um cão de serviço é de US $ 35.000. O governo usou esse valor como parte de sua solicitação de um aumento de US $ 25 milhões em sua solicitação de fundos para cobrir o custo estimado de US $ 500 milhões do orçamento de 2015. (O pedido de dinheiro foi recebido com uma resposta entusiástica dos membros do Congresso.)

Mas esse não é o número que você deve usar ao calcular o custo de um cão de serviço, disse Linda J. Vines, funcionária de uma empresa de treinamento de cães de serviço em San Diego. Sua empresa, Service Dogs International, treinou mais de 700 cães de serviço desde que começou a treinar cães em 1997, e ela estima o custo de cada cão treinado em $ 35.000. (Alguns desses cães passam a trabalhar como cães terapêuticos, atuando para pessoas com deficiência, como crianças com autismo.)

Há boas razões para esperar que os custos sejam muito superiores a US $ 35.000. Por um lado, Vines não tem controle sobre o que um novo proprietário de um cão de serviço treinado fará com ele. Ela não pode impedir uma pessoa de comprar um cachorro, levá-lo a um abrigo de animais e, em seguida, reivindicá-lo como um cão de serviço. O cão então é adotado e treinado por outra organização.

Vines disse que em seus 30 anos administrando o negócio, sua empresa nunca havia adotado um cão que tivesse treinado como cão de serviço. E ela tem poucas dúvidas de que outras organizações passariam por um processo semelhante. Ela disse: “Não vimos ninguém sair e encontrar um cachorro, treiná-lo e depois vendê-lo para outra pessoa”. Ela disse, no entanto, que muitos de seus clientes venderiam seus cães depois de treiná-los como cães de serviço, mas esses clientes não queriam que seus cães fossem adotados e treinados por outra organização.

Também não faz sentido que um cão possa ser adotado, treinado e usado como cão de serviço e ainda ser listado por menos de US $ 35.000 na estimativa de custo de cão de serviço do governo. Em sua estimativa de novembro, o governo listou o custo de treinar um cão de serviço pela primeira vez em US $ 7.500 e pela segunda vez em US $ 15.000. Um cachorro sendo treinado pela terceira vez custaria um pouco mais. Mas se uma pessoa quisesse treinar e usar um cachorro pela quarta vez, esse cachorro custaria US $ 21.000.

Vines disse que a maioria dos usuários de cães-guia são portadores de deficiência. Freqüentemente, eles precisam de um cão treinado para ajudá-los em todos os aspectos da vida e estão dispostos a pagar o que for preciso para adquirir e treinar um cão. Ela também destacou que a maioria de seus clientes usa seus cães para ajudá-los a andar. É uma tarefa que requer duas pessoas e muito tempo. Um cão treinado para ajudar uma pessoa a se locomover em um prédio ou cidade tem mais probabilidade de custar US $ 35.000 ou mais.

As empresas de treinamento de cães de serviço com as quais a Vines está familiarizada cobram uma média de US $ 13.000 a US $ 18.000 para treinar um cão pela primeira vez. Uma taxa normal para treinar um cão para ajudar uma pessoa a se locomover em um prédio ou cidade seria de cerca de US $ 30.000. Ela observou que muitos dos proprietários dos cães que sua empresa treina são pessoas que compraram um cachorro pela primeira vez e que não puderam treiná-lo para ser um cão de serviço. “Eles não estão necessariamente em posição de fazer isso e têm lutado com o fato de que não podem treinar seu cão para ser um cão de serviço. Eles estão vindo até nós e dizendo: 'Acabei de comprar um cachorro, quero um cão de serviço, quanto isso vai me custar?' ”

É aqui que entram os estimados US $ 35.000. Vines disse que sua empresa estima que o custo médio de um cão treinado para ser um cão de serviço pela primeira vez seria de cerca de US $ 35.000. Um cachorro treinado para ajudar uma pessoa a se locomover em um prédio ou cidade provavelmente custaria cerca de US $ 55.000.

Vines disse que leva dois meses para treinar um cão de serviço e dois meses para avaliá-lo. A pessoa que treina o cão deve ter certeza de que ele será capaz de fazer seu trabalho. Uma pessoa com paralisia cerebral pode ter um cachorro que pode pegar um item que caiu, mas não pode pegá-lo se o item estiver em uma mesa. Uma pessoa com uma doença degenerativa, como esclerose múltipla ou doença de Lou Gehrig, pode ter um cachorro que pode pegar um item caído, mas não pode pegá-lo se o item estiver em uma mesa. E, claro, todos os cães têm limites. Um cachorro não pode carregar uma cadeira de rodas, por exemplo.

Mas Vines disse que quem compra um cachorro treinado para ajudar uma pessoa com deficiência não tem garantia de que o cachorro fará esse trabalho. E mesmo que seja um ótimo cão, vai exigir muito tempo e energia para treiná-lo e mantê-lo.

Algumas empresas de treinamento de cães de serviço também estabelecem um “vínculo de fidelidade” com seus clientes. Ele garante que o cliente comprará outro cão-guia daquela empresa se o cão falhar. Vines disse que esse tipo de vínculo não era necessário para que sua empresa fornecesse cães de serviço aos clientes.

Vines foi um dos palestrantes em um simpósio de cães de serviço do qual participei no ano passado em San Diego. Outros palestrantes incluíram pessoas que possuem cães treinados como cães de serviço e pessoas que possuem cães que realizam uma ampla variedade de tarefas. Uma pessoa falou sobre seu cachorro, um golden retriever, que não apenas recupera itens, mas também vigia os filhos dormindo de seu dono e que o alertaria sobre um problema se visse alguém se aproximando demais.

Outro homem falou de seu cão de serviço


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