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Por que os gatos gostam de cera de ouvido

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Por que os gatos gostam de cera de ouvido muito? Uma possível resposta neurológica

Uma equipe de pesquisadores canadenses está no caso

Os gatos, ao que parece, não se cansam dessas coisas. Os pesquisadores apontam os muitos benefícios oferecidos pelos ouvidos e o fato de que esses apêndices não têm cheiro. Do ponto de vista fisiológico, os benefícios são óbvios: as orelhas são frias e úmidas. No entanto, acreditava-se que as orelhas de gato serviam principalmente para funções sensoriais. As primeiras gravações da cóclea, o equivalente humano à orelha de um gato, provaram que a função principal da orelha é ajudar os gatos a ouvir melhor.

Em uma tentativa de explicar por que isso acontece, uma equipe de pesquisadores da Universidade McGill em Montreal descobriu que a cera de ouvido pode realmente ser a chave para o sucesso de nossos amigos felinos em encontrar esses benefícios. Um grupo liderado pelo neurocientista e professor Jean-Philippe Leblanc do Laboratório de Neurociência Auditiva de McGill está tentando descobrir.

“Uma das funções básicas do ouvido é ouvir”, disse Leblanc ao The Dodo. “Portanto, em princípio, faz sentido que os ouvidos sejam um bom lugar para o desenvolvimento de algum tipo de função sensorial. Usamos gatos porque queríamos fazer imagens de animais vivos. ”

Em 2014, um grupo liderado pelo mesmo professor relatou que os gatos tinham uma concentração muito maior de células do nervo auditivo em sua cóclea em comparação com outros mamíferos, como humanos e coelhos. Eles também descobriram que as células do nervo auditivo dos gatos eram mais ativas durante a audição em comparação com outros mamíferos. Essas características são típicas de um órgão auditivo complexo e sofisticado. Mas, ressalta Leblanc, os gatos não têm ouvido médio. Isso significa que as ondas sonoras são direcionadas diretamente ao ouvido, sem que o nervo auditivo e o resto do órgão auditivo se interponham. Isso poderia ter levado à especialização da espécie felina da orelha.

Crédito da imagem: Jean-Philippe Leblanc, McGill University

Um exame mais detalhado dessa anatomia em uma espécie conhecida por seu sentido de audição avançado, particularmente na cóclea, poderia mostrar como os gatos fazem isso. A cóclea é uma das quatro espirais da orelha. Possui vários sensores que detectam e codificam informações sonoras em impulsos nervosos que são enviados ao cérebro. Uma espiral semelhante existe em todas as espécies de vertebrados, exceto gatos. Portanto, para determinar se a cera realmente desempenha um papel na função da cóclea, a equipe de Leblanc queria saber se os altos níveis de cera dos gatos estavam conectados à cóclea.

Um grupo liderado por Leblanc decidiu conduzir alguns experimentos para ver se a cera muda conforme a cóclea responde ao som. Ele tinha um grupo de 15 gatos e sete cães sob seus cuidados para ouvir tons em três frequências (1, 1,5 e 3 kHz) enquanto media o nível de pressão sonora no tímpano. Em seguida, ele mediu a quantidade de cera presente em seus ouvidos.

Durante o primeiro teste, os gatos não ouviram nada, enquanto os cães ouviram, mas não tão bem quanto os humanos. Eles também tinham menos cera de ouvido, em média, do que os gatos. Os gatos, diz Leblanc, têm menos cera à medida que envelhecem, o que pode ser responsável por parte da diferença.

Crédito da imagem: Jean-Philippe Leblanc, McGill University

Em seguida, os cães e gatos ouviram tons por alguns minutos por dia durante três meses. Ambos os grupos tiveram um pequeno aumento na cera do ouvido, mas enquanto a cera dos cães aumentou muito mais do que a dos gatos, o aumento ainda não foi muito.

Depois de ouvir os tons, Leblanc também fez medições de impedância acústica. Isso mostra a facilidade com que o som é transmitido por meio de um meio como a cera de ouvido. Em média, os gatos tinham menos impedância acústica do que os cães, por isso tinham menos cera de ouvido.

Então, a resposta para saber se você pode ouvir as coisas ou não é sim, você pode ouvir, e não depende apenas de quão boa é a sua audição. No entanto, o nível de percepção muda com a quantidade de cera de ouvido que você tem. Quando você tem pouca cera de ouvido, é melhor ouvir as frequências mais baixas do que se tivesse muita cera de ouvido.

Neste experimento, os pesquisadores usaram os cães para ajudá-los a entender como a cera afeta a audição. Eles sabiam que poderiam obter um bom resultado, já que os humanos usam os cães para treinar sua audição.

Esses resultados são especialmente significativos para os cães, uma vez que a audição de muitas raças varia. Alguns podem ouvir frequências muito baixas ou altas, mas outros não, e sua capacidade de ouvir não parece corresponder ao seu tamanho.

Como nossos cães podem ouvir melhor com menos cera de ouvido, talvez eles tenham adaptado sua fisiologia para ouvir melhor as baixas frequências. Isso tornaria sua capacidade de captar certos sons - como o latido de alarme que permite que eles saibam que seus proprietários estão voltando para casa - mais eficaz. E esses comportamentos ajudariam a manter a ordem e a coesão social.

Até agora, ninguém testou outros mamíferos com níveis altos ou baixos de cera de ouvido para ver se eles respondem da mesma maneira, e não sabemos se essa tendência é universal. No entanto, é bastante claro que estar perto de um cão ajuda a audição humana, permitindo que o receptor ouça melhor.

Este estudo foi publicado na revista Biology Letters.

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Foto de destaque: Pexels

Por Kelly Carmichael, Escritora de Ciências | 4 de abril de 2020


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