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Gatos podem ser gêmeos


Gatos podem ser gêmeos? Nenhum outro nome tal fenômeno seria reconhecido. A vida de um gato pode parecer a de um bebê humano: nascido, criado, nutrido e mimado, mas um gato tem pouca coisa que se assemelhe a um bebê humano em um aspecto fundamental: um gato nasce, é criado, alimentado e apenas mimado no corpo de uma mãe. E, assim como não há paralelo humano a um elefante, também não há outro animal que pode dar à luz a mais de uma ninhada, embora no caso de elefantes e espécies de gatos não seja incomum que a primeira ninhada de um gatinho estar perdido.

E essa é a história do gato "gêmeo" neste livro.

Gatos gêmeos geralmente resultam de um de dois mecanismos. A fêmea carrega duas ninhadas que se desenvolvem quase ao mesmo tempo, ou o macho de um par tem duas ninhadas que se desenvolvem quase ao mesmo tempo. Nenhum dos processos é exatamente igual ao de um humano, e é difícil reconhecer qualquer fator comum a ambos. Em um gato, o irmão da mesma ninhada é geneticamente idêntico, o gêmeo nasceu exatamente ao mesmo tempo que o irmão da mesma ninhada. É verdade que às vezes os irmãos da mesma ninhada não se parecem, mas não existem dois gatos idênticos. Eles podem não parecer exatamente iguais, mas nem o mesmo irmãozinho de ninhada dois anos depois.

A outra forma de nascimento múltiplo é ainda mais dramática do que a de gêmeos. No caso de nascimentos múltiplos geneticamente diferentes, os dois gatinhos de um casal podem parecer diferentes desde o primeiro dia de vida.

A primeira ninhada pode ter um gato malhado preto ou escuro ou tartaruga, com a próxima ninhada, um gato malhado claro ou tartaruga, um gato preto e branco, com a próxima ninhada, preto e branco claro ou semelhantes.

A primeira ninhada de um casal se desenvolverá com sua mãe e receberá o mesmo leite que qualquer outro filhote da mesma ninhada. A segunda ninhada não poderá mamar da mesma mãe, porque suas tetas e o suprimento de leite terão mudado com ela amamentando o primeiro filhote do casal. Ela terá que alimentar o segundo gatinho com o leite de sua própria mãe, o que pode ou não ser suficiente, porque o suprimento de leite de seu corpo terá sido quase completamente esgotado pela amamentação de seus próprios gatinhos.

É um fato bem conhecido que um dos primeiros gatinhos a amamentar o leite materno se tornará um gatinho pequeno e fraco. É por isso que os gatinhos da primeira ninhada geralmente precisam de mais leite do que os gatinhos das ninhadas posteriores. São menores e o leite materno fica concentrado. Uma pequena gata pode ter leite suficiente para todos os quatro gatinhos da primeira ninhada e ser capaz de fornecer leite para eles por vários dias. Mas uma gata mãe de uma ninhada pode ser capaz de alimentar apenas dois ou três de seus gatinhos da primeira ninhada e ficar com pouco leite. Ela poderia então alimentar seus gatinhos restantes com seu próprio leite e ser capaz de fornecê-los por apenas um ou dois dias.

A segunda ninhada e as posteriores são menos importantes para a mãe gata. A primeira e a segunda ninhadas já foram amamentadas com seu leite. Ela é capaz de alimentá-los com mais leite do que qualquer gata poderia dar à sua primeira ninhada. Ela pode ser capaz de alimentar sua primeira ninhada cinco ou seis vezes ao dia. A segunda ninhada ficará sem leite desde o dia em que nasce até o dia em que é desmamada, quando a mãe gata deixa seus filhotes para encontrar um lugar mais permanente para morar. O estômago do gatinho é mais sensível do que o da mãe gata, e a mãe gata é capaz de alimentar seus gatinhos apesar disso.

Quando uma gata está no estágio de amamentar sua última ninhada e está pronta para amamentar sua próxima ninhada, ela mostrará o início da gravidez. Ela começará a carregar a barriga para o lado. Essas serão as dores do parto. Logo seus mamilos ficarão sensíveis.

A hora do nascimento pode ser definida para um determinado dia pelos gatos nascidos em um determinado dia do mês. Se uma gata está prestes a dar à luz uma ninhada no início de fevereiro, é provável que ela nasça em fevereiro. As datas de nascimento também podem ser definidas por ciclos lunares. Em geral, quanto mais regulares e claros forem os ciclos, mais precisa será a previsão. As datas de nascimento das ninhadas da mesma mãe costumam ser ligeiramente irregulares, de modo que uma previsão muito exata do ciclo lunar é impossível. Se um gato vai ser uma boa mãe gata e provavelmente não negligenciará sua ninhada, essa irregularidade na data de nascimento não importa. Mas se a mãe gata pretende negligenciar seus gatinhos por longos períodos às vezes, é provável que ela tenha datas de nascimento irregulares para suas ninhadas.

Também há uma ligeira mudança na temperatura do ninho pouco antes do nascimento. A variação média da temperatura do ninho é 0,5 grau Fahrenheit entre a temperatura mais baixa em que é mantida e a temperatura mais alta em que é mantida. Normalmente, esse intervalo está dentro de 0,5 grau. Uma mãe gata dificilmente sentiria a diferença na temperatura onde os gatinhos estão prestes a nascer, e a temperatura pode subir ou descer em 0,1 grau ao nascer. A hora do nascimento será mais precisa quando a temperatura do ninho estiver em uma faixa estreita, aumentando ou diminuindo pouco antes da hora do nascimento. A temperatura do ninho deve subir 1 a 4 graus antes do nascimento.

Nas primeiras 5 a 6 horas após o nascimento, a mãe gata tira os gatinhos do ninho para que eles vejam o que está acontecendo. Ela carregará seus gatinhos por um tempo antes de voltar para o ninho. Isso é conhecido como o estágio de "ir e vir". Depois disso, ela vai voltar para o ninho e ficar lá pelo resto do dia. Se os gatinhos parecem estar com fome, a mãe os tira do ninho e os amamenta. Ela os manterá com ela até de manhã, depois os colocará de volta no ninho. Alguns gatinhos ficam perto do ninho, enquanto outros se afastam dele.

Este é um momento importante para a mãe e seus gatinhos. Ela quer manter seus gatinhos aquecidos e confortáveis. Ela quer estabelecer um bom relacionamento com eles cuidando deles, alimentando-os e permitindo que aprendam a subir no ninho e descer. Sua ninhada deve ser aquecida, ativa e bem alimentada. Ela estará lá para cuidar deles o dia todo, e eles farão o possível para ficar com ela.

A mãe gata pode amamentar seus gatinhos várias vezes ao dia. A quantidade de leite que ela dá pode depender do tamanho da ninhada, da quantidade de leite que ela tem disponível, da quantidade de leite que os gatinhos estão bebendo e da temperatura. À medida que cada gatinho começa a mamar, ela para de cuidar do último gatinho. Seu leite então se transformará em colostro. Nas primeiras horas após o nascimento, ela dará à luz outra ninhada de gatinhos. Depois disso, ela comerá e beberá um pouco e dará à luz outra ninhada de gatinhos.

**O ninho**

A gata mãe e seus gatinhos comem, dormem e descansam dentro do ninho. Em geral, ela o mantém abaixado à noite, mas pode carregá-lo para fora e deixá-lo em um local tranquilo e protegido.

** Aninhamento **

A gata mãe e seus gatinhos começarão a se aninhar no ninho. A gata entrará no ninho sozinha primeiro e ajudará os gatinhos a entrar no ninho. Ela vai manter o nariz no ninho o tempo todo. Os gatinhos manterão a cabeça baixa e o rabo levantado, enquanto a mãe manterá o dela


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