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Gatos pretos e cometas de forma estereotipada


Gatos pretos e cometas estereotipadamente significam o mal, mas uma coisa que os dois compartilham é uma tendência por longos períodos de silêncio. No caso do gato preto mais maligno de Júpiter, é mais do que silêncio - o cometa espacial está congelado há mais de cinco anos.

Descoberto em 2008 pelo Telescópio Espacial Hubble, o cometa 253P / LINEAR passou pela órbita de Júpiter em 25 de outubro de 2013 e tem orbitado desde então.

Nos últimos cinco anos, o cometa contornou a órbita de Júpiter. Isso significa que o cometa agora está passando mais perto de Júpiter durante seu afélio, a parte de sua órbita mais distante do sol. Essa proximidade com Júpiter, no meio da órbita do gigante gasoso, significa que ele é puxado pela influência gravitacional do Sol e, em seguida, lançado de volta quando Júpiter passa por ele novamente.

Esses encontros periódicos deixaram o cometa 253P / LINEAR, também conhecido como cometa LINEAR, em um estado misterioso e silencioso, como um gato preto malvado que está esperando há anos para se vingar.

Embora este cometa tenha apenas alguns milhares de quilômetros de diâmetro, é incrivelmente escuro.

“O brilho da superfície do cometa LINEAR é cerca de mil vezes mais fraco do que Júpiter”, diz o astrônomo David Jewitt, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

“É realmente difícil vê-lo com um telescópio amador, muito menos com o Telescópio Espacial Hubble.”

Com tão pouca luz solar atingindo sua superfície, é difícil para os cometas se formarem e crescerem. Isso significa que eles tendem a permanecer pequenos e escuros por um longo tempo, antes de entrar em erupção como cometas de corpo pequeno.

O cometa 253P / LINEAR não é exceção.

O cometa não parece muito visto da superfície, mas na verdade é muito mais do que isso.

“Na verdade, é um cometa muito grande com um diâmetro de cerca de 50 quilômetros”, diz Jewitt.

“Se você pegasse Júpiter inteiro, precisaria de cerca de 30 milhões desses cometas para fazer a mesma quantidade de massa.”

É também o maior cometa a chegar tão perto de Júpiter.

“Isso é um pouco recorde”, diz Jewitt. “E, claro, é o maior cometa a chegar tão perto de Júpiter, de todos os tempos.”

O cometa também parece ter um lado escuro, conhecido como coma, onde o material está sendo expulso pelo calor do Sol.

“Este cometa é provavelmente como um globo de neve onde você tem um pedaço de vidro com um cometa dentro e então você tem uma grande quantidade de gás e poeira girando em torno do cometa, e o cometa está simplesmente sentado lá”, diz Jewitt.

"É uma pequena bola de neve escura."

O cometa 253P / LINEAR também tem uma cauda, ​​que é um fluxo de poeira e gás fluindo para longe do cometa. É realmente difícil ver a olho nu, mas Jewitt conseguiu detectar a cauda do cometa nas imagens do Telescópio Espacial Hubble.

“É muito fraco, apenas alguns bilionésimos de magnitude, mas pudemos vê-lo no Hubble.”

Jewitt e seus colegas estão entusiasmados com o possível impacto do cometa em Júpiter em fevereiro de 2017.

“Vai passar pela órbita de Júpiter. Vai chegar muito perto de Júpiter, e fomos capazes de calcular seus parâmetros orbitais ”, diz ele.

“E então vai chegar perto de Júpiter em fevereiro do próximo ano.”

Se o cometa conseguir impactar Júpiter, ele pode ejetar uma enorme nuvem de gás e poeira para o espaço, bem como o recente impacto com o cometa Shoemaker-Levy 9, que ejetou material de Júpiter para o espaço em 1994.

Jewitt diz que o impacto com o cometa Shoemaker-Levy 9 é um bom modelo para este próximo encontro, mas o cometa 253P / LINEAR tem potencial para ser ainda mais espetacular do que o impacto de 1994.

“O cometa Shoemaker-Levy 9 era um grande cometa, com alguns quilômetros de tamanho”, diz Jewitt.

“Este cometa é muito maior e, portanto, pode causar mais danos.”

O cometa 253P / LINEAR chegará ainda mais perto de Júpiter do que o cometa Shoemaker-Levy 9, e é provável que seja ainda maior.

“Já é bem grande, tem um diâmetro de cerca de 50 quilômetros”, diz Jewitt.

"E mesmo que sobreviva ao encontro com Júpiter, sabemos que vai dar um mergulho muito grande no Sistema Solar e provavelmente vai acabar como um cometa de longo período muito bom."

“Vamos ver de novo e será ainda melhor”, diz Jewitt.

Portanto, parece que o Comet 253P / LINEAR é bem bonito.

“Tenho certeza que será. Os cometas são um dos objetos mais espetaculares do céu. ”

Mas o longo período do cometa também tem causado problemas.

Jewitt e seus colegas da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, dizem que a órbita do cometa está tão longe que não conseguiu se aquecer e começar a crescer.

Os cometas não podem crescer enquanto estão longe do Sol, porque esfriariam muito. Em vez disso, eles permanecem pequenos, escuros e inertes.

“Há anos que está congelado”, diz Jewitt.

“A única maneira de fazê-lo crescer é se aproximando do Sol, o que significa que ele tem que voltar para nós


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