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Qual é o cão mais rápido da Terra?


Em algum estágio da parceria de 15.000 anos entre cães e pessoas, alguém notou que os cães que mantêm os olhos nas presas eram capazes de se mover muito mais rápido do que aqueles que dependem de seus narizes para rastreá-las. Quando os caçadores da Grécia e Roma antigas mudaram de farejadores para "sighthounds", eles descobriram que podiam gastar muito menos energia porque não precisavam correr atrás de cães farejadores - eles o seguiam a cavalo. O primeiro galgo conhecido foi criado pelos celtas e é o ancestral do cão mais rápido de quatro patas - o galgo.

Origens da raça

A crença outrora difundida de que os galgos se originaram no antigo Egito e no Oriente Médio foi desmentida pela pesquisa do genoma canino conduzida em 1997 e 2004, que aponta claramente para a linhagem celta, afirma o pesquisador de pedigree do galgo Martin Roper. Um texto grego de cerca de 100 a.C. menciona a velocidade dos cães criados pelos celtas, uma tribo do norte, e exportados para toda a Europa como cães de caça, corrida e guarda. Estudos genéticos mostraram que o Vertragus, um cão celta com nome romano, é o provável ancestral não apenas do galgo moderno, mas também de uma ampla gama de outras raças europeias. Alguns, como o whippet, têm formas corporais semelhantes às do galgo; outros, como o São Bernardo, não se parecem em nada com eles.

Sighthounds

O saluki, uma raça antiga também conhecida como galgo persa, gazela e árabe, era o cão real do antigo Egito e ainda é muito apreciado pelos nômades e árabes estabelecidos no Oriente Médio. Embora o saluki se assemelhe ao galgo, as versões modernas tendem a ser um pouco menores, com pelos e orelhas mais longos. Ambos são sighthounds, o que significa que não dependem do cheiro, mas da visão aguçada para atropelar suas presas. Do pequeno galgo italiano ao enorme wolfhound irlandês, os galgos vêm em uma variedade de tamanhos e raças, mas são construídos para a velocidade, com corpos e pernas longos, peito largo e muito pouca gordura corporal.

Velocidade e passo

A velocidade máxima do cão mais rápido do mundo é de 40 mph. quando as chitas, o felino mais rápido do mundo, estão correndo a todo vapor, podem chegar a 65 mph. Já que os dois animais são semelhantes em tamanho, físico e estilo de corrida, por que uma lacuna tão grande? Para descobrir, pesquisadores do Royal Veterinary College do Reino Unido testaram galgos de corrida e chitas em cativeiro, mas imediatamente encontraram um problema: os cães eram mais rápidos do que as chitas. Atribuindo isso à falta de motivação entre os animais que nunca haviam caçado para comer, os pesquisadores acreditaram que as chitas podem ultrapassar os galgos, concluindo que as passadas dos gatos ficam mais longas à medida que aceleram, enquanto os cães mantêm o mesmo comprimento de passada, não importa qual a sua velocidade. O estudo foi publicado em junho de 2012 no "Journal of Experimental Biology".

Greyhound Racing

O interesse público no esporte de corrida de galgos, totalmente proibido em sete estados, está em declínio e, de acordo com a U.S. Humane Society, em meados de 2013, apenas 46 pistas em 15 estados ainda existiam. Grande parte da razão para essa retração é a controvérsia sobre a forma como os cães são tratados. Todos os anos, a reprodução excedente para garantir a disponibilidade de animais com maior aptidão para corridas ocorre enquanto galgos adultos de corrida, que normalmente teriam uma expectativa de vida de 13 anos, são aposentados antes de atingirem a idade de 4 anos. As organizações de resgate de galgos se esforçam para Encontre bons lares para filhotes indesejados e aposentados, mas muitos acabam sendo destruídos. A ASPCA cita o Greyhound Network News e o relatório da Greyhound Protection League de que cerca de 19.000 galgos criados na indústria foram destruídos em 2000. Destes, cerca de dois quintos eram abate de lixo e três quintos eram aposentados sem casas disponíveis.


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